La Unidad 4 de la central nuclear de Shin Kori entró en operación comercial el pasado 29 de agosto, anunció Korea Hydro and Nuclear Power (KHNP). Anteriormente, la Unidad 3 de la planta se convirtió en la primera APR-1400 en comenzar a suministrar electricidad a la red en enero de 2016.

KHNP completó las pruebas hidrostáticas en frío y las pruebas funcionales en caliente de la Central Nuclear de Shin Kori el 4 en noviembre de 2015 y abril de 2016, respectivamente. La carga de los conjuntos de combustible en el núcleo de la unidad comenzó el 7 de febrero de este año y el reactor de agua presurizada (PWR) de 1340 MWe alcanzó su primera criticidad, una reacción en cadena sostenida, el 11 de abril. La unidad se conectó a la red el 22 de abril, marcando el inicio de su suministro de electricidad. Desde entonces, el nivel de potencia del reactor se ha incrementado gradualmente a su capacidad total durante el proceso de puesta en servicio.

Después de una exitosa carrera a plena potencia, KHNP anunció que Shin Kori 4 ha comenzado a operar comercialmente. La compañía señaló que solo Shin Kori 4 producirá 10.4 TWh de electricidad anualmente, lo que equivale al 11.5% de las ventas de electricidad en las ciudades cercanas de Busan, Ulsan y Gyeongnam en 2018.

La construcción de Shin Kori 3 y 4 se autorizó en 2006, aunque la licencia de construcción real no se emitió hasta abril de 2008. El primer concreto para Shin Kori 3 se vertió en octubre de 2008, y el de la unidad 4 siguió en agosto de 2009.  La Unidad 3 finalmente alcanzó la primera criticidad en diciembre de 2015, se conectó a la red en enero de 2016 y entró en operación comercial en diciembre de ese año.

El APR-1400 es un reactor de tipo PWR diseñado por Korea Electric Power Company que, según KHNP, presenta mejoras en la operación, seguridad, mantenimiento y asequibilidad en función de la experiencia acumulada y el desarrollo tecnológico. Reemplaza el diseño estandarizado OPR-1000 de 995 MWe, del cual Corea del Sur construyó 12 unidades.

La construcción de otros dos reactores APR-1400 en Shin Kori, unidades 5 y 6, comenzó en abril de 2017 y septiembre de 2018, respectivamente. La Unidad 5 está programada para comenzar a operar comercialmente en marzo de 2022, y la unidad 6 después un año después. Además, se están construyendo otras dos unidades APR-1400 en Corea del Sur en el sitio Shin Hanul y otros cuatro reactores en Barakah, en los Emiratos Árabes Unidos, cuya primera unidad está programada para comenzar a operar el próximo año. La semana pasada, la Comisión de Regulación Nuclear de los Estados Unidos certificó el APR-1400, ya que su diseño cumple completamente con los requisitos de seguridad del país.