El proceso de carga de los 163 conjuntos de combustible en el núcleo de la unidad 4 en la Central Nuclear de Tianwan fuea completado. El VVER-1000 suministrado por Rusia está programado para comenzar a operar a fines de este año.

La carga de combustible se inició el 25 de agosto y se completó el 2 de septiembre, según anunció la Corporación Nuclear Nacional de China (CNNC). Por su parte, Rosatom explicó que una vez que todos los ensamblajes se hayan cargado, se llevarán a cabo los trabajos de puesta en marcha. El reactor se llevará al “nivel mínimo de potencia controlable”, seguido por el inicio de la generación de energía.

La Fase I de la central nuclear de Tianwan –que incluye las unidades 1 y 2- se construyó en virtud de un acuerdo de cooperación de 1992 entre China y Rusia. El primer hormigón se vertió en octubre de 1999, y las unidades se pusieron en servicio en junio de 2007 y septiembre de 2007, respectivamente.

En tanto, la Fase II –unidades 3 y 4 de Tianwan– comprende dos unidades de tipo AES-91 VVER-1000 diseñadas por Gidropress y suministradas por la corporación nuclear estatal rusa Rosatom. El primer hormigón para la unidad 3 se vertió en diciembre de 2012, mientras que la construcción de la cuarta unidad comenzó en septiembre de 2013.

La unidad 3 alcanzó su primera criticidad el 29 de septiembre del año pasado y se conectó a la red el 30 de diciembre. La unidad entró en operación comercial el 15 de febrero, habiendo completado la operación de demostración a capacidad nominal durante 100 horas. Se espera que la Unidad 4 entre en operación comercial en marzo de 2019.

La construcción de Tianwan Fase III –unidades 5 y 6– originalmente estaba programada para comenzar a principios de 2011. Sin embargo, tras el accidente de marzo de 2011 en Fukushima Daiichi (Japón), el gobierno chino suspendió la aprobación de nuevos proyectos de energía nuclear, incluidas esas dos unidades.

El último plan quinquenal exigió la aceleración de la construcción de la Fase III de la Central Nuclear de Tianwan. El 16 de diciembre de 2015, el Consejo de Estado de China aprobó las unidades 5 y 6, con reactores ACPR1000 de 1080 MWe. El 27 de diciembre de 2015 se vertió el primer hormigón de seguridad para la unidad 5, y el 6 de septiembre de 2016 el de la unidad 6. Ahora, la CNNC planea poner ambas unidades en operación comercial para fines de 2021.

Recientemente, en el mes de junio, Rusia y China firmaron cuatro acuerdos que incluyen la construcción de dos reactores VVER-1200 como unidades 7 y 8 de la Central Nuclear de Tianwan. Además, se construirán dos unidades VVER-1200 en el nuevo sitio de Xudabao, en la provincia de Liaoning.